Social Icons

Wednesday, March 20, 2013

Monday, March 18, 2013

Plan to Bring LED or LCD TV to India.. ? Read This

Almost every Airlines allow carrying of LED TVs without any issues. But, they take a declaration at the time of check-in that they are not responsible for any damage to it. Not to worry, they usually handle it very carefully. Only make sure to ask them for a "Fragile Item" sticker at the time of check-in and stick them onto the TV carton. Me and my friends have bought about 4 TVs from Europe/USA to India ranging from 37" to 46" without any issues.

Air India does not take any declaration for damaged goods and I have seen them handle the TV very carefully.

For the benefit of all, let me try to put it all in steps:

1. All airlines have a limit on the size of the TV (or actually the package) that you can carry. The best way to find this out is to check the Airlines website under Baggage Allowance. It isn't usually listed specifically as a TV. You just need to check under the normal baggage for the dimensions limitations.
Note: Each Airline has different allowances and they are different for the different classes of travel.

Emirates Customer Service have informed us that they do not have any objection for a limit upto 42" TV. For a 46" TV, they need to check the package and verify it first. Anything above 46" they strictly do not allow. If you are traveling by Emirates, I would suggest not to go for anything above 42" TV.
Air India: The sum of Length + Breadth + Height should not be more than 62 inches (158 cm).

Again these allowances are different for different classes of travel. So, I would suggest that you check on the websites of the respective Airlines or just call up Customer Service. You don't need to specify anything about carrying a TV as they usually get confused. Remember, a TV is just treated as any other Baggage by every Airline.

Tip: Don't take the dimensions of your TV into account! You need to take the dimensions of the TV Carton into account. If you have not yet purchased the TV and need to plan on what size to take, the best way to find the dimensions is to check Amazon for that specific model. Amazon usually lists the dimensions of the carton under Shipping Package Size.
I am not sure about other TV models, but Samsung website also lists the size of the Shipping carton under each model specifications.

Another Tip: Don't consider taking any TV above 46". Most Airlines have restrictions on that and you would also experience hell with the Customs in India and the hassle is not worth it. To be on the safe side, anything below a 42" TV would be convenient with the Airlines and the Customs.

2. Once you have everything ready, make sure your TV is packed only in its original carton. Manufacturers usually ship the TVs over distant places and the cartons are designed to withstand any kind of stress on it and will protect your TV the best. Of course, the carton should be with it's original Thermocol packing inside. ;-)

3. Take a printout of your Destination Address and stick it on at least two sides of the Carton. Sometimes, Airlines delay the baggage and they tend to deliver it to your home and an Address on it would be helpful, though they do usually take your address if your Baggage is delayed. ;-)

4. Take a couple of printouts of "FRAGILE: HANDLE WITH CARE" and keep them with you along with a pair of scissors and a cello tape. Every Airlines gives you "Fragile" stickers at the check-in, but you need to specifically ask for them.
Emirates and Lufthansa give you cool looking Fragile stickers ( 6 of them). Air India just gives you one "FRAGILE" tag that they tie themselves to the package. In this case, you can use your printouts to stick on the package. Make sure that you stick these on all 6 sides of the box.

5. Remember: A TV is just another piece of baggage as far as the Airlines are concerned and all Baggage Allowance rules are applied to it. If the weight of the TV and your remaining luggage falls within the allowance, the Airlines do not charge anything. But, if the combined weight of your TV and the remaining luggage exceeds your Baggage Allowance, the extra weight is calculated and charged accordingly. The rates of excess baggage is usually found on the websites of the respective Airlines under Excess Baggage Allowance.
Airlines also have a limit on the weight of each baggage that you can carry. For Eg: Air India does not allow any single baggage above 30 Kg even if you are ready to pay for it. So, even if your Airlines gives you a Baggage Allowance of 46 Kgs, each single item of baggage should not exceed 30Kgs each.

A 42" TV in its original packing would weight approximately 13 to 18 Kgs depending on the manufacturer. Some Airlines also have a limit of the number of baggage they allow (usually 2 or 3 depending on the Airlines and the class of travel) and your TV is considered as one item of Baggage.

6. Keep a copy of your original Invoice for the TV with you in hand. The Customs in India would ask for it. They usually assign their own pre-determined rate for the TV for calculating the Duty. But, if they ask for the Invoice and you don't have it, expect them to fleece you off a little more money.

Tip: Don't buy a Plasma TV at any cost to take back to India. A Plasma TV gets damaged easily especially if it is stored horizontally. It has to be placed/stacked vertically. I have checked that Airlines usually stack the TVs vertically only, but why take the unnecessary risk? And once you reach India, never, never (strictly never!) stack the TV on the top of the car (on the roof rack) for taking it home from the Airport. Place it upright (vertically) inside the car. These TVs are not supposed to be stored in an horizontal position.

And last but not the least, once you reach home, take a little time to read the manual for the Power Supply ratings before you connect the TV and if required get the necessary Power Convertors/ Stabilizers first. No point in frying it up after going to such efforts in getting it to India.

Good Luck!

TVs brought to India by me and my friends:

1. Philips 37" LED; (by a friend)
Airways: Emirates
Nothing charged extra at the Point of Departure. Baggage weight was within the limits allowed.
At Delhi Airport: Customs did not charge anything as the TV was being carried by friend's aged parents. ;-) and since it was a 37" one. They just waved us past the gate.

2. Samsung 40" 3D LED; (by a friend)
Airways: Qatar
Nothing charged at the point of Departure. Baggage weight was within the limits allowed.
At Chennai Airport: Customs charged 6500/- but agreed to a payment of 3000 unofficially (read 'bribe') and let my friend take it out.

3. Samsung 40" LED (by a friend)
Airways: Lufthansa
Airways did not charge anything, but the Airport personnel charged some handling charges of $100 or $150 (I am not sure of the amount here).
At Chennai Airport: Customs was paid an amount of 2500/- unofficially.

4. Samsung 46" 3D LED (by me)
Airways: Air India
Nothing was charged at the point of Departure. Baggage weight was within the limits allowed.
At Delhi Airport: Customs flocked around my TV like bees around honey all the while excitingly talking that it was a 46" TV.
Then I was told that I would be charged INR 22000 as Customs Duty. After an hour of persuading them, they asked me to pay INR 10000 unofficially (without any invoice) and finally settled down to INR 9000.

IMPORTANT TIP: Keep at least INR 7500/- with you in cash to pay the Customs Duty in India. They do not accept Cards or foreign currency. And you are not allowed to carry Indian currency more than 7500/-. If you have a Debit card, it would help as there are ATMs in the Airport where you can withdraw Indian currency.

People traveling from Europe to India have some added benefits of claiming back the Taxes on the TV and I will detail the process to be followed for that in my next post if anyone is interested.

Monday, March 11, 2013

Skype Full Offline Installer (Latest Version)

Skype is a little piece of software that lets you make free calls to anyone else on Skype, anywhere in the world. And even though the calls are free, they are really excellent quality.
If you and your friends, family or business contacts are using webcams, you can also make free video calls. You can even call landlines and mobile phones at really cheap per minute rates (and there's no setup or subscription fee).
Version 6 brings a much simpler registration process, particularly with more integration with Facebook and Microsoft accounts. Now you can sign in with either Facebook or Hotmail and automatically use that as a Skype log-in. The previous version briefly incorporated Facebook features; its synchronization is much more apparent in the latest release. User contacts seemed to sync with profile pictures from more sources and the overall interface also looked cleaner. It wasn't a drastic overhaul, but subtle things like removing mini-banner ads from the bottom of the contact list and thin outlines over the tabs did contribute to a more modern look

Features of Skype Full Offline Installer : 

  • Make Free Call to anyone else on Skype, anywhere in the world.
  • See who you are talking to with free video calls.
  • Chat with up to 100 people in group chats.
  • Conference call with up to four people for free.
  • Call ordinary phones with SkypeOut.
  • Superior sound quality.
  • Works with all firewall, NAT and routers – nothing to configure.
  • Friends list shows you when your Skype friends are online and ready to talk or chat.
  • Super-simple and easy to use.
  • Your calls are encrypted "end-to-end" in order to safeguard your privacy.
  • Based on cutting edge peer-to-peer technology developed by the creators of Kazaa and Joltid.
  • Getting started is simple
  • There are many ways Skype can help you connect.

Friday, March 8, 2013

മെഗാപിക്സലുകള്‍ കൂടുന്നത്കൊണ്ട് ചിത്രങ്ങള്‍ക്കെന്ത് ഗുണം ?

മെഗാപിക്സലുകള്‍ കൂടുന്നത്കൊണ്ട് ചിത്രങ്ങള്‍ക്കെന്ത് ഗുണം ?

കുറഞ്ഞ മെഗാപിക്സലുള്ള മൊബൈല്‍ ക്യാമറകള്‍ കൂടുതല്‍ പിക്സലുള്ള മൊബൈല്‍ ക്യാമറകളെക്കാള്‍ മിഴിവുള്ള ചിത്രങ്ങള്‍ തരുന്നതായി നിങ്ങള്‍ക്ക് തോന്നിയിട്ടുണ്ടോ..? കൂടുതല്‍ മെഗാപിക്സലുള്ള മൊബൈല്‍ ക്യാമറകള്‍ നല്ല ചിത്രങ്ങള്‍ തരുമെന്നുള്ളത് വെറും വിശ്വാസം മാത്രമാണോ? പലപ്പോഴും അത് നേരാവണമെന്നില്ലെങ്കില്‍ കാരണമെന്താവാം...?

വിപണിയിലുള്ള പല വമ്പന്‍ ഫോണുകളിലും ഇപ്പോള്‍ 14, 16, 18 മെഗാ പിക്സലുകള്‍ വരെ വാഗ്ദാനം ചെയ്യുന്നുണ്ട്. എല്‍ജിയുടെ ഒപ്റ്റിമസ് ജി മൊബൈല്‍ ക്യാമറയ്ക്ക് 13 മെഗാ പിക്സലും എച്ച്ടിസി ടൈറ്റന്‍ സെക്കന്‍റിന് 16 മെഗാപിക്സലും നോക്കിയ 808 ന് 41 മെഗാ പിക്സലും ക്യാമറകളാണുള്ളത്.

പ്രൊഫഷണല്‍ ക്യമറകളെപ്പോലും വെല്ലുന്ന രീതിയില്‍ ഇത്രയും കൂടുതല്‍ പിക്സലുകള്‍ വാഗ്ദാനം ചെയ്യുമ്പോള്‍ എന്താണ് മെഗാ പിക്സലെന്നും, പിക്സലുകള്‍ കൂടുന്നതുകൊണ്ട് എന്തെങ്കിലും പ്രത്യേക പ്രയോജനം ഫോട്ടോകള്‍ക്കുണ്ടാകുന്നുണ്ടോയെന്നും അറിഞ്ഞിരിക്കണം.

ഒരു നല്ല മൊബൈല്‍ ഫോണും നല്ല ചിത്രങ്ങള്‍ കിട്ടാവുന്ന ക്യാമറയും വേണമെന്ന് നിങ്ങള്‍ കടക്കാരനോട് പറയുമ്പോള്‍ കടക്കാരന്‍ തിരിച്ച് മെഗാ പിക്സലുകളുടെ നമ്പറുകള്‍ മാത്രമാണ് നിങ്ങള്‍ക്ക് മുന്നില്‍ നിരത്തുന്നതെങ്കില്‍ കരുതിയിരിക്കുക. വലിയ പിക്സലുള്ള ക്യാമറയാണ് ഉപയോഗിക്കുന്നത് എന്ന് പറയാമെന്നല്ലാതെ ചിത്രത്തിന് കാര്യമായ ഗുണമൊന്നും ലഭിക്കണമെന്നില്ല.

വിപണി പിടിച്ചടക്കിയ സാംസങ് എസ് 3, എച്ച്ടിസിയുടെ ഡോറിഡ് DNA ബ്ലാക്ബറിയുടെ Z10 ഐഫോണ്‍ 5 എല്ലാം 8 മെഗാ പിക്സലുകളാണ്. നോക്കിയയുടെ ലൂമിയ 920 വാഗാദാനം ചെയ്യുന്നത് 8.7 മെഗാ പിക്സലാണ്. എന്തുകൊണ്ടാവാം ഇവയൊന്നും ഒന്‍പതിന് മുകളില്‍ പിക്സലുകളുള്ള ക്യാമറ ഇറക്കാത്തത് ?

മികച്ച പിക്സലുകള്‍ മികച്ച ക്വാളിറ്റി ചിത്രങ്ങള്‍ തരുമെന്നാണ് പലരും പ്രതീക്ഷിക്കുന്നത്. എന്നാല്‍ തെറ്റി. ക്യാമറയുടെ പിക്സലുകള്‍ മാത്രമല്ല ഫോട്ടോയുടെ ക്വാളിറ്റി നിശ്ചയിക്കുന്നത്. മികച്ച പിക്സലുകള്‍ ചിത്രത്തിന്‍റെ ക്വാളിറ്റിയെ സ്വാധീനിക്കുന്ന ഘടകങ്ങളില്‍ ഒന്ന് മാത്രമാണ്. മറ്റ് പല ഘടകങ്ങളും ചിത്രത്തിന്‍റെ ക്വാളിറ്റിയെ സ്വാധീനിക്കുന്നുണ്ട്.

പിക്സലുകളെ പോലെതന്നെ സെന്‍സര്‍ ക്വാളിറ്റിയും ലെന്‍സിന്‍റെ ക്വാളിറ്റിയിലും ഇമേജ് പ്രൊസസിംങ് ഹാര്‍ഡ് വേയറുകളുമെല്ലാം ചിത്രങ്ങളുടെ ഗുണനിലവാരത്തെ സ്വാധീനിക്കുന്നുണ്ട്. ഇതില്‍ പിക്സലുകള്‍ മാത്രം കൂടുകയും മറ്റ് ഘടകങ്ങള്‍ കുറഞ്ഞിരിക്കുകയും ചെയ്താല്‍ മോശം ചിത്രങ്ങളായിരിക്കും ഫലം.


ക്യാമറയുടെ ക്വാളിറ്റിയെപറ്റിയുള്ള ചര്‍ച്ചകളിലെല്ലാം സെന്‍സറും ലെന്‍സുമാണ് പ്രൊഫഷണല്‍ ഫോട്ടോഗ്രാഫര്‍മാര്‍ ആദ്യം പരിഗണിക്കുക. വെളിച്ചത്തിന്‍റെ നേരിയ രേഖപോലും വ്യക്തമായി പതിപ്പിക്കാന്‍ കഴിയുന്നത് നല്ല സെന്‍സറുകള്‍ക്ക് മാത്രമാണ്.

എന്താണോ ഫിലിം ക്യാമറകളില്‍ ഫിലിമുകളുടെ ധര്‍മ്മം അതുതന്നെയാണ് ഡിജിറ്റല്‍ ക്യാമറകളില്‍ സെന്‍സറുകള്‍ ചെയ്യുന്നത്. മൊബൈല്‍ ക്യമറകളുടെ കാര്യവും വ്യത്യസ്തമല്ല.

ക്യാമറ ലെന്‍സിലൂടെ വരുന്ന വെളിച്ചത്തെ സ്വീകരിക്കുന്ന ജോലിയാണ് സെന്‍‌സറുകള്‍ ചെയ്യുന്നത്. സെന്‍സറുകളുടെ വലുപ്പവും ഇവിടെ പ്രധാനപ്പെട്ടതാണ്. എത്ര വലുപ്പമുള്ള സെന്‍സറുകളാണോ മൊബൈല്‍ ക്യാമറയ്ക്ക് ഉള്ളത്, ചിത്രവും അതിനനുസരിച്ച് മിഴിവ് കൂടും.

വലിയ സെന്‍സറുകള്‍ക്ക് ഇമേജിന്‍റെ കൂടുതല്‍ ഏരിയ കവര്‍ ചെയ്യാന്‍ കഴിയും. വെളിച്ചം കുറഞ്ഞ ഇടങ്ങളില്‍ നിന്ന് ചിത്രങ്ങള്‍ പകര്‍ത്താനും വലിയ സെന്‍സറുകള്‍ക്കാവും.

സെന്‍സറിന്‍റെ വലുപ്പം കൂടിയെങ്കില്‍ മാത്രമേ കൂടുതല്‍ വെളിച്ചത്തെ സ്വീകരിക്കാന്‍ കഴിയുകയുള്ളൂ. കൂടുതല്‍ വെളിച്ചം സെന്‍സറിലെ ഫോട്ടോ സെന്‍സിറ്റീവില്‍ പതിച്ചെങ്കില്‍ മാത്രമേ ചിത്രങ്ങള്‍ മികച്ചതാവുകയുള്ളൂ.

കുറച്ച് മാത്രം വെളിച്ചമാണ് അവിടെ എത്തിചേരുന്നതെങ്കില്‍ ഫോട്ടോയില്‍ നോയിസ് കൂടാനുള്ള സാധ്യതയേറും. ചില സ്ലിം സ്മാര്‍ട് ഫോണുകള്‍ അവരുടെ സെന്‍സര്‍ വലുപ്പം കൂട്ടാതെ പിക്സലുകള്‍ മാത്രം കൂട്ടാറുണ്ട്. ഇങ്ങനെ കൂട്ടുന്നതുകൊണ്ട് ചിത്രങ്ങള്‍ മോശമാവുക എന്നല്ലാതെ മറ്റൊരു ഗുണവും ഉണ്ടാകണമെന്നില്ല.

ഇമേജ് പ്രൊസസ്സിങ്

ലെന്‍സ് ക്വാളിറ്റിയും സെന്‍സര്‍ ക്വാളിറ്റിയും വലുപ്പവും ചിത്രത്തെ സ്വാധീനിക്കുന്നത് പോലെ ഇമേജ് പ്രൊസസ്സിങും ചിത്രങ്ങളെ സ്വാധീനിക്കുന്നുണ്ട്. പുത്തന്‍ സ്മാര്‍ട് ഫോണുകള്‍ക്കെല്ലാം തന്നെ ചിപ്പുകളില്‍ ഡെഡിക്കേറ്റഡ് ഗ്രാഫിക്സ് പ്രൊസ്സസ്സറുകള്‍ ഉള്‍പ്പെടുത്തിയിട്ടുണ്ട്. ഇത് പ്രത്യേക ഹാര്‍ഡ് വെയറുകളാണ്.

പ്രത്യേകമായുള്ള ഇത്തരം ഗ്രാഫിക്സ് പ്രൊസസ്സറുകള്‍ മൊബൈലിന്‍റെ പ്രധാന ആപ്ലിക്കേഷന്‍ പ്രൊസസ്സറിന് ജോലിഭാരം കൂട്ടുന്നില്ല. അതുകൊണ്ട് തന്നെ ഇമേജുകള്‍ വേഗത്തില്‍ പ്രൊസസ്സ് ചെയ്യാന്‍ സാധിക്കുന്നു.


മികച്ച ലെന്‍സുകളുള്ള മൊബൈല്‍ ക്യാമറകള്‍ മികച്ച ചിത്രങ്ങളാണ് തരിക. ഗുണമില്ലാത്ത ലെന്‍സുകള്‍ ഉപയോഗിച്ചുള്ള മൊബൈല്‍ ഫോണുകളില്‍ നിന്ന് ലഭിക്കുന്ന ഇമേജുകള്‍ക്ക് ഷാര്‍പ്പ് ആകണമെന്നില്ല.

ക്യാമറയുടെ ലെന്‍സിന്‍റെ ക്വാളിറ്റി ചിത്രത്തിന്‍റെ ക്വാളിറ്റിയില്‍ വലിയ തോതിലുള്ള സ്വാധീനം ചെലുത്തുന്നുണ്ട്. ആപ്പിള്‍ ഐഫോണ്‍ 5 F2.4 അപ്രേച്ചര്‍ ലൈന്‍സാണ് ഉപയോഗിച്ചിരിക്കുന്നത്.

ഇപ്പോള്‍ നിങ്ങളാലോചിക്കുന്നത് എന്താണീ f 2.4 എന്ന നമ്പര്‍ എന്നായിരിക്കും. ഇത് ക്യാമറയുടെ ലൈന്‍സിന്‍റെ വെളിച്ചം കടത്തിവിടാനുള്ള കഴിവിനെയാണ് സൂചിപ്പിക്കുന്നത്. അതായത് F2.4 ലെന്‍സ് ഉള്ള ക്യാമറകളില്‍ വെളിച്ചം കടത്തിവിടാനുള്ള കഴിവ് F3.6 ലെന്‍സ് ഉള്ള ക്യമറകളെക്കാള്‍ കൂടുതലായിരിക്കും. ചുരുക്കി പറഞ്ഞാല്‍ ഒരു ഐ ഫോണ്‍ 5 ഉണ്ടെങ്കില്‍ ചെറിയ വെളിച്ചത്തിലും ധൈര്യമായി ചിത്രങ്ങളെടുക്കാം.

ഇവിടെ ഐഫോണ്‍ 5 ന്‍റെ മുഖ്യഎതിരാളിയായ സാംസങ് എസ് 3 യുടെ അപ്രേച്ചര്‍ ലെന്‍സ് എത്രയാണെന്ന് നോക്കാം. F2.6 അപ്രേച്ചര്‍ ലൈന്‍സാണ് സാംസങ് എസ് 3യില്‍ ഉപയോഗിച്ചിരിക്കുന്നത്.

അതായത് ഐഫോണ്‍ 5 മായി താരതമ്യപ്പെടുത്തുമ്പോള്‍ വെളിച്ചത്തെ ലെന്‍സിലൂടെ കടത്തിവിടാനുള്ള കഴിവ് സാംസങ് എസ് 3യ്ക്ക് അല്‍പം കുറവാണ് എന്ന് പറയാം. നോക്കിയയുടെ സ്മാര്‍ട് ഫോണായ ലൂമിയ 900 ന് ഇത് f 2.2 ആണ്.

എന്നുവച്ചാല്‍ സാംസങ് എസ് 3, ആപ്പിള്‍ ഐഫോണ്‍ എന്നിവയെക്കാള്‍ കൂടുതല്‍‌ വെളിച്ചത്തെ കടത്തിവിടാനുള്ള സൌകര്യം ഈ ഫോണിനുണ്ട്. എന്നാല്‍ എച്ച്ടിസിയുടെ സ്മാര്‍ട് ഫോണായ വണ്‍ X ഇപ്പറഞ്ഞ മൂന്ന് ഫോണുകളെക്കാളും മികച്ച ലെന്‍സ് ഓപ്പണിംങ് ആണ് തരുന്നത്. അതായത് f 2.0.

എച്ച്ടിസിയുടെ വണ്‍ X ന്‍റെ ചിത്രങ്ങള്‍ ഒഴിച്ചു നിര്‍ത്തിയാല്‍ ഒറ്റനോട്ടത്തില്‍ പറയത്തക്ക വ്യത്യാസം ഈ ഫോണുകളുടെ ക്യാമറ പകര്‍ത്തുന്ന ചിത്രങ്ങള്‍ക്ക് തോന്നില്ല എന്നതാണ് സത്യം. എച്ച്ടിസിയുടെ വണ്‍ X ചിത്രങ്ങളാകട്ടെ മറ്റ് ഫോണുകളില്‍ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമായി കൂടുതല്‍ ഷാര്‍പ്പാണ്.

പക്ഷേ വിവിധ ലൈറ്റുകളില്‍ ചിത്രങ്ങള്‍ക്ക് യഥാര്‍ത്ഥ നിറം നല്‍കാന്‍ കഴിയുന്നത് ഐ ഫോണുകള്‍ക്കാണ്. സാംസങിന്‍റെ എസ് 3 യും ഒട്ടും പിന്നിലല്ല.

ഒരു നല്ല ക്യാമറയുള്ള മൊബൈല്‍ വാങ്ങുന്നതിന് പല ഘടകങ്ങളും പരിഗണിക്കണം എന്ന് ഇപ്പോള്‍ മനസ്സിലായില്ലേ. വെറും മെഗാ പിക്സലുകള്‍ മാത്രം നോക്കി ഒരു തീരുമാനമെടുക്കുന്നതിന് മുന്‍പ് മുകളില്‍ പറഞ്ഞ ഘടകങ്ങള്‍, വാങ്ങാന്‍ ഉദ്ദേശിക്കുന്ന മൊബൈലില്‍ എത്രത്തോളമുണ്ടെന്ന് ഉറപ്പുവരുത്തുക. അല്ലെങ്കില്‍ കീശ കാലിയാകുമെന്നല്ലാതെ മറ്റൊരു മെച്ചവും ലഭിക്കാനിടയില്ല.